お中元とは

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日頃お世話になっている方にお中元を贈ってみてはどうでしょう。きっと喜んでもらえるよ。

お中元の起源

お中元は、もともと中国での習わしです。昔から中国では一年を3回に分けていました。1月15日を「上元(じょうげん)」、7月15日を「中元(ちゅうげん)」、10月15日を「下元(かげん)」です。人々にはこの日を神様にお供え物をしてお祝いをするという習慣があったそうです。

日本では、7月15日の「中元」が日本のお盆(旧暦の7月15日)と重なっていて、先祖へのお供え物をする風習だったものが長い年月を経て、お世話になった人に品物を贈る日本独特の風習に変化してきたようです。

お中元は誰に贈る

お中元はお世話になった方にお礼の気持ちとして贈るものですが、一度始めると続けることが大事になります。だから、よく考えた上で誰に何を贈るかを決めましょう。
贈る人として、離れて暮らす両親や祖父母、義理の両親、兄弟、会社関係、お世話になった恩師や恩人などが考えられます。

お中元を贈る時期

お中元は、東日本は7月上旬 ~ 7月15日まで、西日本は7月中旬 ~ 8月15日までと言われてます。ですが最近では、地方に関わらず全国的に、7月の中旬までに贈るのが一般的になりつつあります。
日本では贈る時期によって呼び方が違います。7月はじめ ~ 15日ごろを「お中元」、これを過ぎたら「暑中見舞い」、立秋(8月8日)を過ぎたら「残暑見舞い」になります。

お中元にどのくらいの価格

お中元の予算としては、特にお世話になった方には1万円程度、その他の方には一般的な金額 3,000~5,000円程度と言われてます。この時期はデパートなどではこのクラスの商品が豊富なためでしょうか。
お中元は通年贈るものなので負担にならないように無理のない金額を決めましょう。

お中元を贈るときのマナー

お中元は、本来なら相手方に訪問して直接手渡しするのがマナーです。しかし、最近ではデパートやネット通販などで注文して宅配便を利用して直接配達するケースが多くなっています。その場合は品物が届く頃に挨拶状を送っておくか、親しい間柄の場合は電話やメールなどで連絡しておくのが望ましいでしょう。
 なお、お中元のお返しは基本的には不要なので、お返しを期待するのは筋違いとなります。

お中元に貰って嬉しい商品

お中元は夏場に贈る物なので、冷たいビールやジュース、素麺などが人気です。またマンゴーやメロンなどのフルーツも毎年人気の商品になっています。

まとめ

お中元は、お世話になった方々にお礼と感謝を込めて贈答する行為です。だから、難しいかもしれませんが相手に適したお中元を贈れるように気をつけましょう。
お中元 洋菓子
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お中元 チョコレート
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お中元 アイスクリーム
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お中元 ハム・ソーセージ
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お中元 お肉
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お中元 石鹸・入浴剤
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